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사면초가 정현복 광양시장 ‘의혹 전면부인’

기사승인 2021.04.04  17:17:07

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사면초가 정현복 광양시장 ‘의혹 전면부인’

“법적 책임 있으면 시장직 사퇴” 배수진

민주당 탈당에 최고위도 조사 불응 제명

친인척 특혜 채용 추가 의혹…고발장 제출

정현복 광양시장./남도일보DB
부동산 이해충돌 등 잇따른 논란으로 최대 위기를 맞고 있는 정현복 전남 광양시장이 의혹을 전면 부인하는 한편, 더불어민주당 탈당이라는 배수진을 치며 국면전환에 나섰다.

하지만 정 시장의 친인척 특혜 채용 관련한 고발장이 추가로 접수되면서 논란은 계속될 것으로 보인다.

이번 일은 최근 LH사태와 맞불려 41년 전에 매입한 정 시장 및 가족 소유의 광양읍 소재 토지가 소방도로가 개설로 인해 광양시가 매입하면 이해충돌 논란이 일었다.

여기에 정 시장 아내 A씨가 지난해 매실 농사를 짓겠다며 영농계획서를 제출하고 매입한 농지가 실제 영농은 이뤄지지 않은 채 관통하는 도로가 확·포장되면서 부동산투기 의혹을 받기도 했다.

또 지난 2015년부터 옥곡면 마을 주민의 민원에 따라 개설 중인 100억원 대 2차선 농어촌도로확장 공사가 문중묘와 연결되면서 여러 뒷말이 나오기도 했다.

상황이 이렇게 되자 정 시장은 지난 1일 입장문을 발표하고 “부동산 이해 충돌 의혹과 관련해 법적 책임을 지게 된다면 시장직에서 물러나겠다”며 의혹을 전면 부인했다.

또 “확인되지 않거나 사실과 다른 언론보도 등을 통해 지역의 민심을 편가르고 명예를 훼손시키는 행위에 대해서는 끝까지 법적 책임을 물을 것”이라며 “사법기관의 올곧은 판단이 나올 때까지 조금만 더 지켜봐 달라”고 당부했다.

같은 날 소속 정당인 더불어민주당을 탈당하면서 자신의 의견도 피력하기도 했다.

정 시장은 ‘더불어민주당 당원동지들에게 드리는 탈당의 변’을 통해 “더 이상 당에 부담을 드리지 않기 위해 탈당한다”고 밝혔다.

이어 “지방선거가 다가오다 보니 이에 편승하여 일부 세력이 계속적으로 시정에 대한 의혹을 제기하고 있다”며 “개인 부동산에 대해서도 문제가 있는 것처럼 부풀리고 있다”고 이번 논란에 중심에는 정치적 배경이 있음을 암시했다.

다만 “부득이 당을 떠지만 사법기관에 소상하게 밝히고 올곧은 판단이 나올 수 있도록 하겠다”며 “탈당 후에도 시정 전반에 대해 걱정 하지 않도록 잘 챙겨 나가겠다”는 의지를 피력했다.

하지만 이 같은 정 시장의 탈당 의지에도 민주당 중앙당에서는 같은 날 긴급최고위원회를 열어 정 시장의 제명을 결정했다.

신영대 대변인은 “직위를 이용해 부동산 이익을 취했다는 의혹이 제기된 정현복 전남 광양시장의 윤리감찰단 조사 불응, 탈당 의사를 피력한 점을 고려해 긴급하게 최고위를 통해 비상징계를 의결하고 제명 조치했다”고 밝혔다.

한편, 지난 2일에는 정 시장 가족 등 친인척 4명과 측근의 부인 1명 등 총 5명에 대한 광양시의 채용 특혜 의혹을 제기한 고발장이 추가로 접수돼 경찰이 수사에 나선 것으로 알려졌다. 동부취재본부/최연수 기자 karma4@namdonews.com

<저작권자 © 남도일보 무단전재 및 재배포금지>
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